El peligroso poder del lenguaje

Rafael Echevarría, autor de “Ontología del Lenguaje” postula que el lenguaje es acción. Y esa acción puede ser en sentido productivo o en sentido de no-acción. En los últimos meses estamos siendo bombardeados con el sermón de que “hemos vivido por encima de nuestras posibilidades“. Se acepta como un juicio incontestable y así nos resignamos.

Hoy he estado en un pueblo del interior occidental de Asturias llamado Boal, en donde heGrupo escultórico sobre la emigración en Boal (Asturias) visto el grupo escultórico sufragado por el pueblo y que es un homenaje a la emigración, que hace un siglo llevó a muchos de sus vecinos a buscarse la vida al otro lado del Atlántico.

Esa imagen me recordó a mi hija trabajando en Londres y a mi hijo que hace dos días me dijo que cuando acabase la carrera tendría que irse al extranjero, como han hecho últimamente muchos de sus amigos. Afortunadamente el mundo es más accesible hoy en día y las distancias se han acortado con las comunicaciones y las telecomunicaciones, con lo que este hecho no será tan dramático como la escena del grupo escultórico.

Comentado esto con un familiar que me acompañaba, me argumentó el famoso lema de haber vivido por encima de nuestras posibilidades. Me quedé perplejo, porque pensaba que este juico le encendería de ira, ya que toda su vida pagó al contado y ni siquiera usó la tarjeta de crédito y ahora está pagando las consecuencias de los recortes en su pensión, en el copago farmacéutico y en la carestía de la vida.

Esperaba que se rebelase, pero no. Estaba resignado. Y lo que más me sorprendió es que cuando yo le comentaba que si bien unos pocos habían vido extraordinariamente por encima de sus posibilidades y bastantes solo un poco por encima de las suyas siguiendo el anzuelo de los créditUn tejo en otoñoos fáciles, no pocos, como era su caso, no habían vivido ni un pelo por encima de ellas. Sin embargo, a la hora de sufrir las consecuencias el impacto no era proporcional, ni de lejos, al nivel de exceso sobre esas posibilidades.

Debatimos el tema y su argumento final era que se estaba haciendo lo que había que hacer.  Otra frase paralizante. Paciente fe de los mayores en un milagro que puede que no lleguen a ver por edad, y resignación entre los jóvenes a emigrar como solución.  La rebelión contra esa depresión colectiva que se está liderando en la red puede ser un acicate a un cambio de punto de vista, porque, según las encuestas, el ciudadano está perdiendo la confianza en los políticos, los sindicatos y otras instutuciones para salir de la crisis.

Por otra parte, a falta de un proyecto de país ilusionante, puede que si cada uno se activa en su fuero interno contra esta resignación, la suma de las partes de lugar a un cambio en el estado anímico del todo. Yo ya estoy en ello y pretendo ayudar a otros con un giro radical en mi trayectoria profesional que en poco tiempo verá la luz.

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Aprender o morir

“Morir” en la carrera por la extrema competitividad en que nos hallamos. El otro día un amigo me contó que fue a renovar su móvil y se iba a llevar uno de última generación de pantalla táctil, de esos que se opera todo con el dedo. Él venía de un modelo de teclado y menús y no es un fanático de la tecnología, por lo que le preguntó a lauso táctil de un smartphone dependienta cómo se usaba. Parece que ésta puso cara de sorpresa y le respondió que era muy fácil, que se pusiera a usarlo sin más. Mi amigó declinó la renovación.

Esta anécdota la traigo a colación por el tema del aprendizaje. El ser humano está aquí gracias a su capacidad de aprendizaje y de adaptación de conductas a las circunstancias cambiantes del medio. El problema es que ahora el ritmo de los acontecimientos se han disparado. Leía hace poco que Facebook tarda ahora en conseguir un millón de nuevos usuarios lo que tardaba en conseguir 10.000 en sus comienzos, a mediados del 2007.

Por tanto ahora la cuestión del aprendizaje es capital, ya que en cinco años puedes quedar convertido en “dinosaurio“. Pero ¿es posible conseguirlo?. Mi respuesta es , a costa de evolucionar el estilo y las técnicas tradicionales. Es importante cambiar el punto de vista interno y abrirse a nuevos valores como la compartición, la autenticidad, la humildad y la generosidad.

¿Y esto por qué?. Porque necesitas de los demás. Tú sólo quizás puedas acumular conocimientos, pero no serás capaz de sacarles provecho. Es en un entorno de colaboración en donde puedes conseguir un aprendizaje selectivo y cubrir tus necesidades con los conocimientos y habilidades de otros, a la par que tú les complementas a ellos con tus puntos fuertes. Y esa colaboración puede ocurrir en persona o en la red.

Os recomiendo este vídeo de poco más de un minuto. Fijaros en lo que viene.

[youtube http://www.youtube.com/watch?v=rytmaKmRgEE?rel=0]

Por tanto ahora el reto si quieres seguir en primera línea es ser “mariposa” y no “dinosaurio“. Pero, ojo, en este mundo cabemos todos. Cada uno con sus metas y prioridades.

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¿Pagar por algo que tú sabes hacer?

Abogo por una valoración adecuada de las profesiones ligadas al conocimiento que nos pueden ayudar a ser más efectivos y competitivos como país y no hacia una vía muerta.

Cada vez oigo más los lamentos por lo caros de los precios de las profesiones ligadasvía muerta al conocimiento. El precio de este tipo de servicios está modulado por el equilibrio entre la oferta y la demanda y el concepto de caro es un apreciación comparativa entre ofertas y oportunidades alternativas. También depende, por supuesto, de la situación económica del potencial comprador.

En el caso de profesiones más “tangibles” muchas veces pagas lo que te piden porque no tienes tiempo para buscar alternativas: un cerrajero cuando has dejado la llave dentro de casa, un albañil y/o un fontanero cuando tienes una rotura de una cañería, un mecánico cuando tu coche te deja tirado. Normalmente son temas que no puedes hacer tú y tienes poco margen de elección. Estos profesionales tienen sus tarifas y sus costes de desplazamiento y, aunque a veces la factura es elevada te queda la sensación de que te han solucionado un problema inmediato y lo asumes como bien empleado.

Cuando se trata de servicios ligados al conocimiento, en muchos casos no producen efectos tan tangibles, aunque puedan ser muy beneficiosos: un tratamiento puede paliar un dolor aunque la curación no sea al 100%, un peritaje puede llevar a actuar para evitar un accidente, una consultoría sobre tus sistemas de información que te permita conseguir tus objetivos, un aprendizaje puede cambiar tu estado de felicidad en el trabajo o permitir acceder a metas impensables. En muchos de estos casos estos servicios necesitan de tu colaboración para dar plenitud de fruto. Es difícil de cuantificar el beneficio, pero no el coste.

grifoY esta falta de correlación clara impacta negativamente en la percepción del valor recibido. Pero además de esos temas muchas veces sabemos algo y nos preguntamos por qué pagar por algo que sabemos. La pregunta, a su vez, si nuestro conocimiento para diseñar una imagen corporativa, la carga de un muro, la parametrización de un programa, las habilidades para motivar a un equipo, o para redactar un contrato es suficiente o nos quedamos cortos.

Mi impresión es que en muchos casos intentamos ahorrar y el rendimiento es muy bajo. Yo he invertido en los últimos meses un cifra muy significativa en formación y adiestramiento y me siento muy satisfecho en haberlo hecho. Estoy acelerando mi reinvención profesional y no lo hubiese podido lograr por mi sólo en este plazo.

Acabo recordando que, cuando yo “sabía” arreglar un grifo del fregadero, no valoraba la importancia de las herramientas (metodología en el área del conocimiento) y me puse a hacerlo con mi mujer embarazada de casi nueve meses. Conseguí una inundacíon en casa, quedarnos sin agua hasta que viniese un fontanero y adelantar el parto a esa misma noche….

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Actuar ante la crisis

Recientemente en mis conversaciones con conocidos les pregunto cuáles son sus tres mayores anhelos profesionales. De alguna manera todos me han contado antes lo duro de la crisis y cómo les está afectando en sus ingresos, pero ante esa pregunta coinciden no en el dinero sino en su carrera profesional  y su disfrute en el trabajo. El tema económico les ocupa pero no entra en sus tres primeros deseos de mejora.

Y algunas personas que no tienen trabajo también me hablan de sus pJerarquía de necesidades según la Pirámide de Maslowlanes, de las pocas y nada atractivas oportunidades que detectan y de lo que están haciendo para cambiar la situación. Por ponerlo en contexto, estas personas forman parte del colectivo de profesionales con experiencia, con un nivel económico medio cuyas necesidades están en la banda media o media-alta de la pirámide de Maslow.

Si esto es general, cosa que me inclino a creer, estaríamos ante un escenario de resignación en el que reina la desmotivación. Y ese estado emocional es muy poco productivo para idear soluciones personales o colectivas para aprovechar la coyuntura para reinventarse y poder disfrutar de la vida profesional.

Nos bloquea el miedo y nos ponemos barreras y excusas para justificar nuestra resignación. Y muchas de esas barreras son interiores y se pueden derribar.  Las tiene que vencer uno mismo, bien porque es capaz por sí solo de replantearse algunas de sus perspectivas sobre cómo interpretar la realidad, bien leyendo algún libro de autoayuda, o con ayuda externa de formadores, mentores o coaches.

Y quiero acabar con una reflexión sobre el partido de fútbol que ayer vi por la televisión entre el Sevilla y el Barcelona. Independiente del resultado y las polémicas, había dos equipos que tenían un gran motivación y un plan de acción, que habían planificado unas estrategias y que tenían unos líderes que apostaron por lo que creían y habían inculcado a sus jugadores, incluso cuando las cosas iban mal. Si hay motivación es posible conseguir resultados extraordinarios.

¡Pasa a la acción!.

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El e-mail es un arma

Y puede causar destrozos en otros pero también en tu organización, como “fuego amigo”. Por supuesto, que habitualmente es una herramienta muy útil pero sólo si se usa bien despliega todo su potencial. Yo empecé a usar correo electrónico en la primera mitad de los 90, cuando era una herramienta interna de algunas empresas avanzadas, por lo que acumulo una experiencia grande, casi siempre buena, pero..

El principal causante de problemas con el e-mail suelen ser las prisas. ¿Quién no ha respondido o transferido un correo pero se ha olvidado de revisar los destinatarios y entre ellos aparecía uno que no debía de leer lo que allí se decía?. Los efectos pueden ser devastadores, sobre todo si no se cuida otra regla de oro que es cuidar el lenguaje y nunca ofender a nadie, aunque sospeches que no lo va a llegar.

En una ocasión yo recibi un correo de un cliente pidiendo una oferta, con copia al responsable de cuenta recién nombrado. Por las prisas y ahorrarme escribir decidí hacer una respuesta a todos –borrando el nombre del cliente– añadiéndo un comentario a mi compañero sobre que tuviese cuidado con éste cliente porque era muy duro en las negociaciones y presionaba mucho para conseguir lo mejor para su organización. Un correo lógico dentro de un equipo de trabajo, pero lo hice aprisa y corriendo para no perder tiempo y llegar a una cita a la que iba apurado y antes de borrar la dirección del cliente le dí al botón de enviar.

A la vuelta de mi cita me encuentro un mensaje urgente de mi compañero diciéndome lo ocurrido y bloqueado por lo que no sabía cómo solucionarlo. En este caso, el contenido no debía de haber llegado al conocimiento del cliente pero era un correo profesional. Lo comuniqué a mi director y le dije que iba a llamar inmediatamente a esta persona para tratar de solucionar la situación.

Gracias al contenido correcto, le pedí disculpas por mi error y le hice ver que realmente le estaba elogiando en su rol de comprador. No sé si conseguí el resultado al 100% pero la venta se produjo y, aunque yo estaba un poco receloso con la relación, cuando tuve oportunidad de hablar con ese cliente en persona, la relación no pareció viciada.

Por tanto, dos consejos importantes para el buen uso del e-mail: escribir sobre alguien sólo lo que le podríais decir a la cara y antes de enviar un correo con implicaciones personales dejarlo reposar, revisarlo luego en frío y enviarlo entonces.

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¿Son productivas las reuniones en las empresas?

La respuesta la debe de dar cada uno según su experiencia. Lo que me mueve a hacer esta entrada es la mía de esta pasada semana, en la que he tenido muchas y todas ellas productivas, lo que me trajo a la memoria la cantidad de horas empleadas en mi experiencia profesional en reuniones de muy distinto nivel de productividad, lo que me anima a compartir con los lectores algunas reflexiones,

Y cúal es el punto en común de todas mis reuniones de la pasada semana: que teníaDibujo 3D sobre una reunión unas expectativas claras y me interesaban. Por lo demás hubo de todo tipo: presenciales, telefónicas y videoconferencias en cuanto al entorno se refiere, bilaterales y grupales en cuanto a la participación, internas de un grupo y con terceros en cuanto a interlocución y de seguimiento de equipo, de un proyecto de innovación e informal, en cuanto a su objetivo.

Es obvio que estas distinciones son académicas y se solapan. Es decir, por ejemplo una de ellas fue una teleconferencia, grupal, interna y de seguimiento. Otra fue presencial, bilateral, con un tercero y de aprendizaje.

Por tanto, cada reunión tiene sus características y es importante que, como convocante o asistente, tengas claro el objetivo, tu rol en el tema, tus expectativas y que “quieras” ir, bien porque la convocas con un objetivo productivo para el grupo de convocados (y no porque había quedado en convocar una reunión al mes) o porque te sientes convocado pReunión profesional aburridaorque tienes algo que aportar (no porque simplemente estoy en la lista de convocatoria).

Este tema da para mucho y lo dejaré en esta entrada con unas preguntas que os sugiero que os hagáis cuando estéis ante una reunión:

  • Si yo convoco, ¿tiene un objetivo claro alineado a mis metas o hay otra alternativa mejor? y ¿saben los convocados el objetivo y, claramente, lo que se espera de cada uno de ellos?
  • Si me convocan, ¿tengo claro los objetivos y lo que esperan de mí?, ¿y si no es el caso, por qué no lo investigo con tiempo?, ¿y si declino si no aporto ni me aporta nada?

Es posible que todas estas preguntas vayan ligadas al nivel de inteligencia emocional de la empresa, pero creo que uno debe reflexionar sobre lo que gana y/o pierde haciendo lo de siempre.

Image: FreeDigitalPhotos.net

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La inteligencia emocional en las empresas

En muchas empresas ya antes de la crisis la vida no era fácil. Reinaba el miedo interno. Miedo a opinar. Había un contrato implícito en el que se decía que tu jefe siempre tiene razón, que a las reuniones se va llorado y que a tu jefe solo se le cuentan cosas buenas.

Y esto generaba conflictos emocionales fuertes en las personas por la discordanciaVista desde la ventana del trabajo entre los valores publicados y los valores reales. Ello llevaba a la desmotivación y a la ineficacia porque cuando la dirección se enteraba de lo que ocurría de verdad ya era tarde porque quien se lo “decía” eran los clientes que ya no compraban.

Yo he vivido de todo. Disfruté de épocas en que tenía auténtica capacidad de expresar mi verdad, plantear soluciones a cosas que no iban bien o se podían mejorar, e, incluso decidir no trabajar  el presunto proyecto más grande en mi sector para concentrar nuestras fuerzas en otro proyecto sobre el papel cuatro veces menor pero que llevábamos meses trabajando y con posibilidades reales de triunfar.

El poder exponer con claridad a la alta dirección mi estrategia, ser escuchado y apoyado, supuso un subidón de ilusión para el equipo que culminó con el éxito. Por cierto, el otro gran proyecto fue adjudicado finalmente en un 40% menos que el nuestro…

Podría. por contra, hablar de varios casos en la línea expuesta al principio. Uno repetido fue el caso en donde te piden un plan que diga que crecemos dos dígitos, tu trabajas en diseñar estrategias que implican cambios y algún recurso adicional y, cuando empiezas a presentarlo y ven la cifra que querían, te cortan y no puedes exponer ni justificar cómo crees posible hacerlo y que para ello necesitas también el compromiso de la dirección en una serie de temas.

Sales sin un compromiso real. Tienes que hacerlo, que no es lo mismo que “quieres” hacerlo. Y, casualmente, en esos casos el objetivo o se cumple con gran coste personal o no se llega a cumplir.

Mi reflexión de hoy es si esto que cuento en pasado se está solucionando, si la crisis pone en cuestión el status quo o todo sigue igual. Afortunadamente estoy comprobando que una profesión relativamente joven como son los coaches están ayudando a muchas organizaciones a dar los pasos necesarios para pasar a ser organizaciones exitosas con un cambio real y sostenible del clima empresarial.

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Pierde el miedo

El miedo es necesario para la subsistencia, pero nuesto estilo de vida lo ha desplazado de su aplicación a lo inmediato y cierto (me encuentro en medio de una disputa a tiros) al futuro, centrando nuestra angustia en situaciones posibles pero no siempre probables (y si no vendo lo esperado, y si salimos del euro, y si en el futuro …).

El futuro se hace, no viene y para hacerlo hay que actuar. Y se puede fallar por el camino pero, si se desea, se llegará a ese futuro que quieres o a otro que decidas durante el camino. Hoy he oído que para aprender a andar uno se suele caer unas 1.300 veces. Francamente me parece mucho, al menos si tienes unos padres preocupados. Pero aunque caigamos en el camino menos veces, forma parte de nuestro aprendizaje.

Os dejo un video de minuto y medio que recomiendo que veáis, aunque ya seais uno de los casi medio millón de visitantes.

[youtube http://www.youtube.com/watch?v=Fvhuzl3YbWw?rel=0&w=480&h=360]

Por cierto, os confieso que esto que os cuento lo estoy trabajando con apreciables mejoras, pero sigue habiendo malos momentos en los que videos como este me ayudan a seguir.

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Reirse de la subida del IVA

¿Te repercuten o no la subida del IVA?. Puede que algunas empresas no, a corto plazo, y están haciendo un esfuerzo en favor del cliente. Este fin de semana fui al cine y me encontré con una subida mayor que la esperada (de 7,8€Subida del IVA cultural y deportivo  a 9€,), aunque el efecto estaba camuflado por una campaña de 2×1, lo que, en mi caso, supuso un ahorro y una buena percepción de la empresa, por lo que, cuando desaparezca la promoción y tenga que pagar entrada completa, lo asumiré con deportividad.

Sin embargo en mi ayuntamiento de Villanueva de la Cañada han cortado por lo sano y le han pegado una subida “premium” a las tarifas de uso de las Plaza del Ayuntamiento de Villanueva de la Cañada (Madrid)instalaciones deportivas. En el caso del tenis, para un censado han pasado la hora en fin de semana de 3,30€ a 5€ (un “modesto” 51,5% de aumento).

Supongo que el precio estaba subvencionado, pero es muy posible que los costes reales hayan bajado, ya que los funcionarios cobran menos y posiblemente otros costes se pueden negociar a la baja. Entiendo que la idea es sanear la hacienda local, ya que se construye mucho menos y los ingresos no llegarán. Pero mis cuentas es que, si se mantuviese el uso, laPistas de Tenis en Villanueva de la Cañada facturación aumentaría unos 15-20.000€/año, lo que parece una pequeñez comparado con el efecto disuasorio para el uso de las instalaciones.

Tengo amigos jubilados, usuarios habituales, que tienen sus partidas los sábados y los domingos y se van a pensar bastante el gastar 40€ al mes cada uno. Y, me temo que los más jóvenes también se lo empiecen a plantear. Por tanto, presumo que la facturación no crecerá mucho o bajará y la promoción del deporte queda tocada. Eso sí, todos los tenistas añorábamos la anunciada subida del IVA

Todos recordamos que con la entrada del Euro hubo subidas brutales encubiertas, aprovechando el desconcierto. Ahora puede que algo así esté ocurriendo.

Imagen1: aevcd.com/

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El optimismo en su justo término

Me he dado cuenta de que muchas personas mayores empiezan a leer un periódico por las esquelas funrarias. Parece tétrico, pero he visto que no de deja de ser un hábito social, ya que es la forma de enterarse de la desaparición de muchas de esos conocidos o familiares remotos de los que la vida te ha separado pero de los que guardas un buen recuerdo.

Por otra parte, he visto que la mayoría de las veces no encuentran a nadie Una página de esquelas funerarias en un periódicoconocido y eso refuerza su optimismo. Bien digo. Cuando el fallecido es más joven, se sienten felices por haber llegado más lejos y si es mayor es un refuerzo a su esperanza de vivir más.

En el campo profesional se podría pensar algo parecido cuando se oyen noticias de que una empresa ha cerrado o unos profesionales van al desempleo. Podríamos quedarnos en un lamento inútil o en la desesperación o pensar en las muchas empresas que siguen operando y los millones de trabajadores que siguen trabajando. Es ver la botella medio llena o medio vacía.

Y lo mismo que los mayores tienen que seguir esforzándose para vivir, los profesionales (empleados o no) y las empresas han de perseverar en la lucha para mejorar o revertir una mala situación.

Ello no debe llevar a un optimismo loco y me ha parecido muy interesante compartir este vídeo en el que Barbara Ehrenreich comenta su libro “Sonríe o muere“, en el que argumenta contra el pensamiento positivo obligatorio. Está subtitulado en español.

[youtube http://www.youtube.com/watch?v=CVMBljP80-4?rel=0]

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